О ПОРОДЕ МАЛАЯ ИТАЛЬЯНСКАЯ БОРЗАЯ (левретка)

«Итальянская левретка. 
Да это птица о четырех лапах!»
(Альфонс Ламартин)

Формирование породы, известной ныне под этим названием, происходило, насколько позволяет судить археология, в бронзовом веке. В 1965 году в Египте было вскрыто захоронение времен первой династии фараонов (иначе говоря, погребение, которому не менее семи тысяч лет), где обнаружился среди прочего скелет миниатюрной борзой, имевшей в холке рост 38 см, по прочим признакам неотличимый от костяка современной левретки. В других египетских захоронениях находили мумии подобных собак, их изображения на папирусе и в настенной живописи. Маленькие борзые были придворными собаками египетских фараонов до последних дней существования древнеегипетского государства, и последняя египетская царица, Клеопатра, в числе даров, привезенных ею Юлию Цезарю в Рим, доставила также и несколько маленьких борзых. Там, в Риме, на земле будущей Италии, левретки обрели свою новую родину, давшую породе ее нынешнее имя. Само слово «левретка» почти совпадает по значению и звучанию с обозначением просто любой борзой как в итальянском языке, так и во французском и происходит от греческого корня, означающего «заяц» (так сказать, "зайчатница"), иначе говоря, левретка — та же борзая, но... самая маленькая в мире борзая. Даже и сейчас кое-кто пытается использовать левреток как охотничьих собак — они подбирают куропаток, могут преследовать зайца, но все же охота — удел более крупных борзых, из которых уже следующая по росту — уипет — имеет в холке на 10 см в среднем больше, чем левретка. Современная малая итальянская борзая, она же левретка — порода декоративная и комнатная.